Trò chơi Roulette của Andrey

20/05/2010 10:18

Từ biệt bố, mẹ và bà nội ở Moscow (Nga), Andrey Ternovskiy một mình sang Mỹ lần đầu với visa du lịch. Đặt chân đến New York, Andrey không có ấn tượng gì đặc biệt vì "nó quá giống Moscow".

Cho đến trước giờ ra sân bay Sheremetyevo để qua Mỹ, Andrey Ternovskiy vẫn còn dán mắt vào màn hình máy tính để điều hành ChatRoulette, để mặc mẹ anh tính toán những thứ cần mang theo. Mẹ Andrey - bà Elena - lo lắng đủ chuyện về chuyến xuất ngoại đầu tiên của con trai. Bà luôn tự hỏi thời tiết đầu năm ở New York có lạnh như Moscow hay không. Bố Andrey - ông Vladimir - tỏ ra thản nhiên với niềm tin đơn giản: "mọi việc rồi sẽ ổn thôi". Andrey thường nói đùa: "Bố là người lạc quan. Mẹ là... người Nga".

Andrey sinh ngày 22/4/1992, bốn tháng sau khi Liên Xô xụp đổ. Dường như những thanh nhiên cùng thời với Andrey đều chịu ảnh hưởng ít nhiều tâm trạng nặng nề của bố mẹ trước biến động của thời cuộc. Lớn lên giữa thời nhiễu nhương, Andrey chứng kiến gia đình không còn êm ấm như xưa. Bố mẹ anh thường xuyên hục hặc với nhau, có lẽ chỉ vì cuộc sống luôn chật vật, dù cả hai có cùng một công việc danh giá: giảng viên khoa Toán của Đại học Quốc Gia Moscow.

Từ năm bốn tuổi, cậu bé Andrey đã thường xuyên "ẩn náu" trong phòng riêng, ở đó có chiếc máy tính cũ giúp cậu làm quen với việc lập trình. Khi có kết nối internet, máy tính là cả thế giới đối với Andrey. Cậu sống khép kín, lơ là bài vở, chỉ chăm chú học những công nghệ lập trình mà cậu thấy thích thú.

Thế rồi Andrey bất ngờ bỏ ngang việc học ở trường trung học, cương quyết đi làm kiếm tiền. Anh nhận việc trông coi cửa hàng bán đồ lưu niệm của ông chú Sasha. Anh làm 11 giờ mỗi ngày, năm ngày mỗi tuần.

"Tôi thực sự vui thích khi làm việc ở đó vì tôi có thể gặp hàng trăm người thuộc nhiều quốc tịch trong một ngày". Andrey vẫn hào hứng mỗi khi kể về việc làm đầu đời của mình, nơi anh học được lõm bõm nhiều thứ tiếng. Ngoài vốn tiếng Anh kha khá, Andrey có thể nói chuyện đôi chút bằng tiếng Pháp, Ý, Đức, Tây Ban Nha và cả tiếng Thổ Nhĩ Kỳ. Gặp gỡ và trò chuyện với những người xa lạ, dù ở cửa hàng hay trên mạng là "cuộc chơi" thú vị với Andrey. "Điều đó giúp tôi tìm hiểu nhiều nền văn hóa khác nhau". Andrey có thể phán đoán chính xác quốc tịch thực sự của khách qua ngữ điệu tiếng Anh của họ.

Andrey trò chuyện nhiều đến mức quên khuấy công việc của anh là... mời khách mua hàng. Khi khách đề nghị giảm giá, anh lại hào phóng đồng ý. Vì thế, ông Sasha cuối cùng quyết định đuổi việc đứa cháu "vô tích sự".


Andrey Ternovskiy

Mất việc, Andrey dành toàn bộ thời gian của anh cho máy tính. Anh nghĩ đến phần mềm video chat cho phép trò chuyện ngẫu nhiên qua mạng với người xa lạ, tương tự tình huống xảy ra hằng ngày ở cửa hàng của chú Sasha. Nhờ am hiểu công nghệ lập trình Flash, chỉ trong ba ngày, Andrey dựng nên phần mềm mong muốn để thử nghiệm trong vòng bạn bè.

Phần mềm của Andrey cho phép thiết lập mạng ngang hàng, kết nối anh với bạn bè. Sau khi khởi động, phần mềm tự động sử dụng webcam trên máy người dùng, hiển thị hình ảnh của người dùng tại chỗ và một người dùng khác trong mạng ngang hàng. Hai người có thể trò chuyện nhờ microphone hoặc bàn phím. Nếu bấm nút Next, người dùng có thể thấy ngẫu nhiên một người khác nữa đang tham gia mạng ngang hàng. Những người trong mạng giáp mặt nhau tình cờ như thể gặp gỡ bất ngờ trên đường phố.

Sau khi biết chắc trên internet chưa hề có dịch vụ video chat để "trò chuyện ngẫu nhiên", Andrey thành lập website cung cấp dịch vụ như vậy cho mọi người, dự định thu lợi nhuận từ quảng cáo. Do sử dụng mạng ngang hàng, anh không cần mua sắm máy chủ mạnh, đắt tiền.

Andrey gọi dịch vụ của anh bằng một tên vừa dễ hiểu, vừa có vẻ "đặc sản Nga": ChatRoulette. Roulette thường được hiểu là trò đánh bạc với vòng quay số. Với người Nga, từ "roulette" gây ấn tượng mạnh mẽ hơn, ám chỉ trò cá cược kinh dị: quay nhiều vòng "trái khế" của khẩu súng lục được nạp sẵn một viên đạn (không thể biết trước đạn đã lên nòng hay chưa), đưa nòng súng lên màng tang và... bóp cò.

Andrey nghĩ rằng dịch vụ của anh sẽ gây ấn tượng mạnh mẽ. Diễn biến thực tế vượt xa hình dung của anh. Sau khi có được vài trăm người đăng ký thành viên, ChatRoulette bắt đầu được nhắc đến trên nhiều trang blog, dần dần thu hút sự chú ý của các tờ báo lớn. Những ý kiến khen chê kích thích sự tò mò, khiến số người đăng ký tăng nhanh đến mức Andrey phải kinh ngạc.

Thực ra ChatRoulette không hề giống những gặp gỡ bất ngờ trên đường phố. Đó là cuộc giáp mặt của hai người hoàn toàn xa lạ, có thể rất khác biệt về ngôn ngữ và văn hóa, nhưng lại ở chốn riêng tư, thường là phòng ngủ. Cả hai phía đều có thể cắt ngang cuộc trò chuyện bất cứ lúc nào để tìm "đối tác" khác. Có ý kiến cho rằng dùng ChatRoulette thú vị như đi chuyến tàu đêm lướt qua những khu nhà với rất nhiều khung cửa sổ. Trong mỗi khung cửa sổ như vậy luôn có khuôn mặt chờ đợi một cuộc giao tiếp mới.

Nhà báo Sam Anderson - biên tập viên của báo New York News & Features - có ý kiến ngược lại. Lần sử dụng ChatRoulette đầu tiên khiến ông bị sốc nặng. Sau khi bấm nút Start, ông gặp một khuôn mặt nhìn ông lạnh lùng. Người đó bấm ngay nút Next, không một lời chào hỏi. Những cú bấm nút Next liên tiếp cũng chỉ mang đến cho Anderson sự ngạc nhiên chẳng chút thú vị: những thái độ không thân thiện, những cử chỉ thô tục. Có khá nhiều người đeo mặt nạ, lấy giấy che mặt hoặc ngược lại, tỏ ra trơ tráo, ăn mặc cẩu thả.

Anderson kết luận rằng ChatRoulette chẳng có gì mới, chỉ lặp lại ở mức độ cao hơn những kiểu giao tiếp thô lỗ trên internet trong thời kỳ đầu, khi mà rất nhiều người nhanh chóng trở nên vô đạo đức chỉ vì họ ở trong tình trạng vô danh. Sự hoang dã đáng chán đó giải thích vì sao đông đảo người dùng internet tìm đến Facebook. Theo Anderson, ChatRoulette chỉ có thể phát triển nếu tạo ra những bộ lọc cho phép người dùng tìm đối tác theo tiêu chí nào đó về sở thích, về nơi chốn,...



Mong muốn website của mình "sạch sẽ", Andrey ghi rõ trong thỏa thuận sử dụng dịch vụ: không chấp nhận người dùng có thái độ xúc phạm, khiêu dâm, gây rối. ChatRoulette có nút bấm Report để người dùng báo cáo lập tức về vi phạm của người đối thoại. Người dùng vi phạm ba lần sẽ bị cấm sử dụng dịch vụ. ChatRoulette cũng cảnh báo: người dùng phải ở độ tuổi từ 16 trở lên.

Báo chí tại Nga hầu như đều chế giễu ChatRoulette. Ông Vladimir phải an ủi con trai: "Mặc kệ họ. Chẳng qua họ ganh ghét thành công của con". Andrey đáp rằng anh luôn "bấm nút Next", cho qua mọi lời đàm tiếu nhắm vào mình.

Chad Hurley - người sáng lập YouTube - đánh giá ChatRoulette một cách khoan dung: "ChatRoulette cho thấy video trực tuyến vẫn còn có thể tạo ra rất nhiều điều mới mẻ". Và ông tỏ ý muốn được gặp gỡ người sáng lập ChatRoulette.

Tại Mỹ, có người đề nghị mua lại ChatRoulette với giá một triệu USD. Andrey từ chối vì cho rằng giá trị đích thực của ChatRoulette cao hơn thế nhiều. Anh khẳng định rằng ChatRoulette không thuộc loại website cần rất nhiều tiền để duy trì nên anh không quá bức xúc về vấn đề tài chính.

Trong trò chơi roulette của riêng mình, Andrey vẫn đang kiên tâm chờ đợi số phận mỉm cười.

NGỌC GIAO


Ý kiến bạn đọc (0)
Tên   Email

Lên đầu trang